Shari Brown hat keinen Platz zum Kochen.

Die Kochplatten in ihrem Hotelzimmer schneiden es einfach nicht, aber das ist alles, was sie zur Hand hat. Eine gemeinsame Mikrowelle im dritten Stock ist die einzige Alternative.

Es ist mehr als ein Jahr her, seit die Einwohnerin von Newark einen festen Platz zum Kochen für ihre drei Kinder hatte. Wenn es Zeit zum Essen ist, hat die 36-jährige Brown nur wenige Möglichkeiten: Fertiggerichte aus dem Supermarkt, Hilfe von Fremden, die hausgemachte Mahlzeiten mitbringen, oder, wenn sie ein paar Dollar übrig hat, zum Mitnehmen.

Manchmal kann sie die Kinder mitnehmen – Trinity, 10; Tristan, 9; und Tafira, 3 Monate – zum Haus ihrer Mutter und Köchin. Aber nicht oft.

Brown hat kein dauerhaftes Zuhause und dieses Hotelzimmer ist das Beste, was sie derzeit tun kann.

“Wenn du da draußen auf der Suche nach Arbeit bist und nichts kommt, denkst du: ‘Verdammt, was habe ich getan, um das zu verdienen?'”, Sagte sie. „Ich habe es satt zu fragen. Ich bin es leid, es zu versuchen. “

Aber das folgende sardonische Lachen sagt dir, dass es keine Chance gibt, dass sie aufgibt.

Brown lebt seit Ende 2019 im Robert Treat Hotel in der Nähe der Innenstadt. Sie ist eine von Tausenden schutzbedürftigen Menschen in Newark, die entweder vertrieben oder obdachlos sind und in einer Stadt mit einem kritischen Mangel an bezahlbarem Wohnraum keine finden können.

Die Essenszeit ähnelt oft dem Rest von Browns Leben: ein täglicher Kampf, um ihre grundlegendsten Bedürfnisse zu sichern. Aufwachen. Finde etwas zu essen für die Familie. Finde heraus, wie du in dieser Nacht für ihr Zimmer bezahlen kannst. Suchen Sie nach Arbeit oder Wohnunterstützung. Und etwas anderes zu essen finden.

Am nächsten Tag macht sie alles noch einmal.

“Sobald Sie in diesem Zyklus sind, ist es schwer, herauszukommen”, sagte Brown. “Jeder Elternteil, der sich in meiner Situation befindet, braucht hauptsächlich Unterstützung.”

Während während der Coronavirus-Pandemie Millionen von Dollar nach Newark geflossen sind, um den Menschen bei der Bezahlung von Wohnraum zu helfen, ist der größte Teil der Mittel dafür vorgesehen, die Bewohner in den Häusern zu halten, die sie bereits haben – nicht für diejenigen, die nach einer Wohnung suchen. Brown ist in diese Lücke geraten, und sie ist weit davon entfernt, die einzige zu sein, so die Leute, die die Situation genau kennen.

„So viele Familien sind bedroht. Das ist die nächste Generation, die wir auf die Straße bringen “, sagte Maria Lopez-Nuñez, stellvertretende Direktorin der Ironbound Community Corporation, einer der Gruppen, die Menschen in Newark unterstützen. „Wir sind in einer Krise. Wir müssen alle Schwimmwesten wegwerfen. Die Menschen brauchen einen Ort zum Leben. Familien sollten nicht auf der Straße sein. “

Browns Familie hätte auf der Straße sein können, wenn das Hotel nicht gewesen wäre.

Bevor sie in das Robert Treat einzog, mietete sie eine Wohnung in der Princeton Street in East Orange. Ihr Vermieter verkaufte das Gebäude und die neuen Eigentümer erhöhten die Miete, sagte sie. Als sie sich die Erhöhung nicht leisten konnte, wurde sie vertrieben.

Essex County – und insbesondere Newark – hatte lange vor der Pandemie einen kritischen Mangel an bezahlbarem Wohnraum, der durch steigende Mieten, Luxusentwicklungen und den Verlust von Sozialwohnungen verursacht wurde. Aber COVID-19 hat die Hitze angeheizt und die bezahlbare Immobilienkrise auf einen Siedepunkt gebracht.

Eine Studie, die Anfang dieses Jahres vom Zentrum für Recht, Ungleichheit und Metropolitan Equity der Rutgers University veröffentlicht wurde, ergab, dass Newark mindestens 16.000 erschwinglichere Einheiten benötigt, um die Nachfrage zu befriedigen. Das Hauptproblem ist, dass sich der durchschnittliche Newark-Mieter die durchschnittliche Newark-Miete nicht leisten kann.

Die Rutgers-Studie ergab, dass 40.000 Newark-Haushalte ein Gesamteinkommen von weniger als 30.000 US-Dollar haben. Der typische Newark-Mieter kann es sich leisten, 763 USD monatliche Miete zu zahlen, ohne wesentlich belastet zu werden, aber die Durchschnittsmiete in der Stadt beträgt 1.093 USD, so die Studie.

Laut Rutgers kostete weniger als ein Viertel aller Einheiten mit zwei oder drei Schlafzimmern in Newark weniger als 750 US-Dollar pro Monat.

“Newark hat seit langem ein Problem mit der Erschwinglichkeit, was für die Arbeiterklasse in armen Städten immer zutreffen wird”, sagte David Troutt, einer der an der Rutgers-Studie beteiligten Forscher. „Es wird nicht immer erkannt, aber an jedem Ort, an dem Menschen von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck leben, besteht ein hohes Risiko der Vertreibung.

„Sie sind oft überfordert, wenn sie ihren Gehaltsscheck verpassen. Das Problem reicht in Newark viele Jahrzehnte zurück. “

Shari Brown gehört zu den neuen Gesichtern dieses alten Problems.

Shari Brown hält ihre 3 Monate alte Tochter Tafira in der Hand, während die ältere Schwester Trinity (10) links und der Bruder Tristan (9) rechts zuschauen. Sie leben seit mehr als einem Jahr in einem Hotel und finden keinen dauerhaften Wohnort. Aristide Economopoulos | NJ Advance Media

Brown pendelt zwischen Optimismus und Pragmatismus.

Aber gelegentlich belastet sie die Prekarität ihrer Situation.

Die wenigen Male, die sie zugab, wie demoralisierend es ist, verlagerte sie das Gespräch, um zu erklären, wie sie eine Organisation gründen möchte, um anderen in einer ähnlichen Position zu helfen.

“Ich mag Menschen. Ich helfe gerne Menschen “, sagte Brown. “Wichtig ist, Menschen im Leben zu helfen.”

Browns Familie kam in den 1970er Jahren aus Georgetown, Guyana, nach Essex County. Shari war eine der ersten in ihrer Familie, die in den USA geboren wurde.

Brown – lässig gekleidet in Jeans und eine schwarze Lederjacke und ihr Haar in einer weißen und blauen Seidenhülle zusammengebunden – erinnerte an eine freigeistige, aber finanziell angespannte Kindheit in den Orangen. Sie spielte Klarinette und lief an der Orange High School, suchte aber nach ihrem Abschluss mehr Stabilität und zog nach Florida, um zur Modeschule zu gehen.

Brown kehrte 2009 nach New Jersey zurück und ließ sich nach einigen Jahren in Tampa und Miami in Newark nieder. Sie hat die Modeschule nicht abgeschlossen, ist aber von Zeit zu Zeit freiberuflich tätig.

“Ich nähe seitlich”, sagte sie. „Wenn jemand ein Kleid braucht, mache ich ihm ein Kleid. Ich mache wirklich gerne Kleider. “

Das Geld, das sie mit der Kinderbetreuung verdiente, versiegte während der Pandemie. Aber sie kommt durch eine Kombination aus Wohlfahrt, Unterstützung durch eine Cousine und Gelegenheitsjobs aus. Brown sagte, sie bekomme keine Unterhaltszahlungen für Kinder.

Seit sie in das Hotel gezogen ist, in dem sie seit anderthalb Jahren zu Hause sind – eine nette, wenn auch leere Einrichtung der Marke Best Western gegenüber dem New Place Performing Arts Center in Park Place -, hat sie gesehen, wie die Pandemie ihre Stadt verwüstet hat. Sie ist auch schwanger geworden, hat COVID-19 bekommen und ihre zweite Tochter geboren.

Die Zimmer im Hotel kosten online etwas mehr als 100 US-Dollar pro Nacht, aber Brown erhält einen Sonderpreis, da sie einen längeren Aufenthalt hat. (Sie lehnte es ab, genau anzugeben, wie viel sie bezahlt, ohne das Hotelmanagement zu verärgern.) Sie nutzt auch das Prämienprogramm des Hotels, um kostenlose Übernachtungen zu sammeln.

Trotzdem ist es viel teurer, einen Hotelaufenthalt für einen Monat zu buchen, als Miete zu zahlen. Aber Brown sagte, das Hotel biete einen massiven finanziellen Vorteil gegenüber einer Wohnung: Sie müsse jeweils nur einen Tag bezahlen. Keine Mietzahlung im ersten Monat im Voraus. Keine Kaution.

Brown ist während ihres Aufenthalts mehr als einmal in ihrem Hotelzimmer zurückgefallen. Die Ironbound Community Corporation hat ihr geholfen, eine große ausstehende Rechnung zu begleichen, aber ihr Tab steigt wieder.

“Wäre ich in einem anderen Hotel gewesen, wäre ich auf der Straße gewesen”, sagte Brown im April in einem Computerraum im Keller des Hotels.

Ein Auge auf ihre älteren Kinder zu haben und niemanden zu haben, der ihr Neugeborenes beobachtet, hat die Arbeitssuche behindert. Ihr letzter Job in den Büchern war die Arbeit in der Bäckerei bei ShopRite in Livingston, aber sie kündigte, weil sie niemanden hatte, der die Kinder beobachtete.

Die Situation verschlechterte sich erst, als Brown während der 34. Schwangerschaftswoche COVID-19 bekam. Sowohl Brown als auch Trinity verloren ihren Geruchssinn und bekämpften Körperschmerzen, während sie ihre Anfälle mit dem Virus ausritten.

“Es war sehr stressig und überwältigend, nicht auf meine Kinder aufpassen zu können, wie ich es mir gewünscht hätte”, sagte sie und fügte hinzu, dass sie dankbar ist, dass Tristan nie Symptome gezeigt hat.

Während ihres gesamten Hotelaufenthalts hat Brown versucht, einen dauerhafteren Wohnort zu finden – bisher ohne Erfolg.

“In Newark gibt es keine Wohnungen mit niedrigem Einkommen”, sagte sie. “Ich stecke fest. Sie hinterfragen Ihre Bewegungen. Du hinterfragst alles, was du jemals getan hast. “

Aber als Brown darum gebeten wurde, das zu erweitern, sagte sie, sie bereue es nicht wirklich massiv. Viele Menschen, die am Rande der Zahlungsfähigkeit leben, sind nur eine schlechte Pause oder eine unerwartete Rechnung von einer Katastrophe. Oft ist es keine katastrophale Lebensentscheidung, die sie dorthin bringt, sagte Troutt, sondern ein oder zwei verpasste Gehaltsschecks.

“Ich habe jede Situation durchgemacht, die man sich vorstellen kann”, sagte Brown und erkannte einen wilden Streifen in ihren frühen 20ern in Florida an, als sie anfing, exotisch zu tanzen, um die Rechnungen zu bezahlen. „Aber ich habe mich nie an Drogen gewöhnt. Ich war immer ein guter Mensch. “

Newark-Beamte sind für diese Probleme nicht blind, aber sie stehen derzeit vor zwei gleichzeitigen Wohnungskrisen – der Erschwinglichkeitskrise und einer drohenden Räumungskrise, die den Mangel an erschwinglichen Einheiten noch verschärfen könnte. Beide werden durch die beispiellose Gesundheitskatastrophe COVID-19 noch verschärft.

Die Stadt scheint es vorgezogen zu haben, die Menschen in den Häusern zu halten, die sie bereits haben. Bürgermeister Ras Baraka kündigte im Januar an, dass die Stadt Mietunterstützung in Höhe von 8,4 Mio. USD erhalten werde. Dies kommt zu den Millionen hinzu, die 2020 an Newark gerichtet wurden, um den Bewohnern zu helfen, Miete und Stromrechnungen zurückzuzahlen.

Ein im letzten Jahr von Gouverneur Phil Murphy verhängtes Räumungsmoratorium hat Zehntausende von Menschen in ihren Häusern gehalten, könnte aber in den kommenden Monaten auslaufen. Das Gericht in Essex County hat mehr als 14.000 anhängige Räumungen, von denen die meisten vermutlich für Einwohner von Newark bestimmt sind.

Baraka hat vor einem „Tsunami“ von Räumungen gewarnt, sollte das Moratorium ohne weitere Hilfe für die Mieter enden.

In jedem Fall kann man davon ausgehen, dass in diesem Jahr viele Menschen in Newark aus ihren Häusern geworfen werden, was sie in eine ähnliche Position wie Brown bringt. Es wird nur die Konkurrenz für eine bereits begrenzte Anzahl erschwinglicher Einheiten erhöhen.

Die Stadt hat verschiedene Wege erkundet, um das Problem der Erschwinglichkeit anzugehen. Im März kündigte Baraka eine 16-stöckige, bezahlbare Wohnsiedlung mit 66 Wohneinheiten an der Ecke Halsey Street / Central Avenue an. Anfang des Monats startete Newark die angeblich erste Landbank in New Jersey, die verunglückte und abgeschottete Immobilien zum Verkauf anbietet, um sie in Wohnimmobilien oder Einzelhandelsimmobilien umzuwandeln.

Am Montag startete Newark außerdem ein Pilotprogramm für garantiertes Einkommen, das darauf abzielt, einigen Menschen in einkommensschwachen Gemeinden regelmäßige Zahlungen zukommen zu lassen. Ähnliche Programme wurden in Städten in den USA durchgeführt, und der New Yorker Bürgermeisterkandidat Andrew Yang hat ein universelles Grundeinkommen gefordert.

Lopez-Nuñez sagte, dass diese Programme zwar notwendige Bestandteile von Newarks Plan sind, um das Problem des erschwinglichen Wohnraums anzugehen, „aber zu lange dauern“, um die einzigen Lösungen zu sein.

“Die Menschen müssen untergebracht werden”, sagte sie.

Brown sagte, die Unterstützung, die sie seit ihrem Einzug in das Hotel erhalten habe, stamme nicht aus diesen Stadtprogrammen.

“Die Hilfe, die ich erhalten habe, kam nicht aus Newark, nicht aus Essex County”, sagte sie. “Die Hilfe kam von der Gemeinde – gegenseitige Hilfe, Hotelpersonal, Fremde.”

Sie sagte, diese Erfahrung habe sie dazu gebracht, anderen zu helfen, “sobald ich wieder auf den Beinen bin”.

Im Moment sucht Brown Arbeit bei Amazon, Whole Foods und sogar in der Bäckerei bei ShopRite, obwohl sie weiß, wie lange sie brauchen wird, um die Miete für den ersten Monat und eine Kaution für die 10,50 USD pro Stunde zu sparen bezahlt werden.

„Du musst immer noch einen Weg aus dem Nichts finden“, sagte sie.

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Payton Guion kann unter [email protected] erreicht werden.