1977 hat der 49-jährige deutsche Brauereiarbeiter Erwin Kreuz bei seinem ersten Flug – einer einmaligen Geburtstagsreise nach San Francisco – seine Ersparnisse in die Luft gesprengt. Er hatte es im Fernsehen gesehen und wollte den Wilden Westen besuchen. Als der World Airways-Flug von Frankfurt an einem kleinen Flughafen in Bangor, Maine, zum Tanken anhielt, bevor er weiter nach Kalifornien fuhr, sagte eine Stewardess, die ihre Schicht beendet hatte, Kreuz, er solle “eine schöne Zeit in San Francisco haben”. Ihre Wortwahl würde Kreuzs Leben verändern.

Kreuz, der normalerweise gerne 17 Biere pro Tag trank, war etwas benommen, und als er das hörte, griff er nach seinem Koffer, stieg aus dem Flugzeug, ging durch den Zoll, sprang in ein Taxi und bat den Fahrer, ihn in die Stadt zu bringen. Er wanderte drei Tage lang durch Bangor und genoss die Sehenswürdigkeiten und Geräusche, die Maine zu bieten hatte. Leider dachte Kreuz, er sei in San Francisco.

Innerhalb einer Woche wurde Kreuz zu einer internationalen Berühmtheit, machte die Zeitschrift “Today Show” und Time und erhielt den Schlüssel nach San Francisco. Er wurde ein Volksheld, als der letzte verlorene Tourist der Welt.

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Außerhalb eines Tagesausfluges über die Grenze in die Schweiz war Kreuz nie außerhalb Deutschlands getreten, geschweige denn in ein Flugzeug gestiegen. Er sprach nur Deutsch und lebte in einem kleinen bayerischen Dorf in der Nähe von Augsberg und arbeitete in einer örtlichen Brauerei.

Seine Reise im Oktober 1977 war eine große, und Kreuz war verständlicherweise gespannt darauf, die berühmte hügelige Stadt aus den glänzenden Reisemagazinen mit eigenen Augen zu sehen.

Die meisten von uns sind an der falschen Haltestelle aus einem Bus oder Zug ausgestiegen – ein peinlicher und nerviger Moment, in dem Sie Ihr Telefon schnell überprüfen müssen, um herauszufinden, wie Sie zu Ihrem beabsichtigten Ziel zurückkehren können. Aber was wäre, wenn ein freundliches Gesicht Ihnen nur sagen würde, dass die Haltestelle die richtige ist und alle Schilder nicht zu entziffern sind und keine Handys vorhanden sind und Sie drei Blätter im Wind sind?

Als Kreuz auf diesem kleinen Flughafen durch den Zoll kam, war er sich sicher, dass er in San Francisco war, und er hörte drei sehr seltsame Tage lang nicht auf, das zu glauben.

Das Taxi setzte Kreuz in der Innenstadt von Bangor ab, wo er im Bangor House Hotel eincheckte, ein wenig durch die Straßen ging und eine Taverne fand, um seinen allmächtigen Durst zu stillen. Irgendwann wurde Kreuz durch den Anblick von zwei chinesischen Restaurants in der Stadt beruhigt, von denen er aus den Filmen wusste, dass sie in San Francisco waren. Die verrostete grüne Brücke, die Bangor mit dem benachbarten Brewer verbindet, war eindeutig nicht das Goldene Tor, aber Kreuz fuhr trotzdem weiter. Nach langem Wandern entschied Kreuz, dass er in einem Vorort der Bay Area sein musste, also rief er ein Taxi und bat den Fahrer, ihn in die Innenstadt von San Francisco zu bringen. Der Fahrer raste davon, als wäre Kreuz verrückt.

Kreuz kehrte plötzlich ein wenig unsicher in die Bar zurück und versuchte, Hilfe von einer Kellnerin zu bekommen. Die Sprachbarriere war zu groß, und sie brachte ihn mit einer Nachbarin namens Gertrude Romine in Kontakt, einer tschechoslowakischen Einwanderin, die Deutsch sprach.

“Es war so lustig”, erinnerte sich Romine, die Kreuz als erste auf seinen monumentalen Fehler aufmerksam machte. „Er konnte kein Englisch und wusste es nicht. Er wusste, dass es Hügel um San Francisco gibt, und als er die Hügel um Bangor sah, dachte er, er sei in der richtigen Gegend. “

Romine und ihre Familie nahmen Kreuz mit nach Hause und verbreiteten den verlorenen Touristen zuerst in den Bangor Daily News, dann national und dann in der Welt.

Was vielleicht überraschender ist als jemand, der glaubt, eine kleine Holzfällerstadt am Atlantik sei San Francisco, war die Art und Weise, wie die Welt auf seine Geschichte reagierte. Jeder war verliebt in diesen seltsamen Besucher, der in seinem Kopf durch eine ganz andere Stadt gelaufen war.

Innerhalb weniger Tage wurde Kreuz Ehrenmitglied der Penobscot Indian Nation, ließ ein Volkslied über ihn schreiben, veranstaltete eine 50. Geburtstagsfeier und wurde vom Gouverneur von Maine besucht. Als Akt des guten Willens wurde ihm sogar ein Hektar Buschland im Norden von Maine geschenkt.

Die Bangor Daily News verglichen ihn in einer von vielen Geschichten über den eigensinnigen Deutschen etwas liebevoll mit dem Stadtsiegel, das Kreuz für ein Foto op küsste.

„Erwin Kreuz hat am Donnerstagmorgen Andre das Siegel getroffen. Sie müssen viel zu erzählen gehabt haben, weil sie viel gemeinsam haben “, schrieb die Zeitung.

„Keiner spricht ein Wort Englisch; Jeder zählt zu den großen Kommunikatoren unserer Zeit. Beides sind Medienereignisse erster Ordnung. “

The Bangor Daily News, 28. Oktober 1977.

Bangor Daily News

Kreuzs Mangel an Englisch verstärkte nur seinen Charakter und seine Mystik in der Presse.

„Woran denkt Herr Kreuz, als er (laut seinem Übersetzer) all diese schönen Dinge über Bangor sagt? Kann ein Mann nett zu allen sein, die er trifft? “ Die Daily News überlegten.

Es tauchten Berichte auf, wonach eine Zeitung in San Francisco Kreuz für den Abflug zu seinem ursprünglichen Ziel bezahlen könnte, aber einige Einwohner von Bangor behaupteten, er sei ihr eigener, wie ein betrunkenes Kind in einem Sorgerechtsstreit.

Während einer Reise zum örtlichen Gefängnis in Maine, wo Kreuz durch die Zellen geführt wurde und die Insassen traf (er hatte um ein „amerikanisches Gefängnis“ gebeten, und niemand konnte offenbar zu dem großherzigen Deutschen nein sagen), sagte der Aufseher die Presse: „Er wurde zu Tode gekitzelt. Er will hier in Bangor bleiben. Er will nicht nach San Francisco gehen. “

Der San Francisco Examiner hat tatsächlich die Rechnung für Kreuz bezahlt, um seinen Urlaub zu verlängern und schließlich nach Westen zu fahren. Dort wurde er wie eine Besuchswürde behandelt; Er traf sich eine halbe Stunde vor dem Treffen mit Bürgermeister Charles mit Bürgermeister George Moscone. Es war Moscone, dem Kreuz von seiner Diät mit 17 Bieren pro Tag erzählte, auf die der (angeblich) stark trinkende Bürgermeister antwortete: “Nun, das schlägt mich.”

Auf seiner Wirbelsturm-Tour durch die Stadt nahm Kreuz eine Seilbahn, wurde mit Geschenken und drei Heiratsanträgen belegt und wurde sogar Ehrenmitglied der Wong Family Association im Restaurant Empress of China in Chinatown.

Kreuz machte auch die meisten Aktivitäten in San Francisco, indem er an einem Rodeo im Cow Palace teilnahm. Dort erhielt er einen weißen Cowboyhut, um den Kopfschmuck zu ergänzen, den er in Maine geschenkt bekommen hatte, und bekam mitten im Ring stehende Ovationen.

Über Kreuzs Reise hatte sich die Nachricht verbreitet. Das Time Magazine erzählte eine Geschichte, als er noch in San Francisco über die “außergewöhnliche Odyssee des Jet-Zeitalters” des Deutschen war.

In NBCs “Today Show” lobte Tom Brokaw die Stadt Bangor für ihre liebevolle Behandlung des verlorenen Deutschen und feierte seine Zeit in San Francisco.

Auch in Westdeutschland kam die Nachricht zurück, wo die Magazine Stern und Der Spiegel seine Geschichte erzählten.

In San Francisco war es eine Wohlfühlgeschichte zu einer Zeit, in der sich die Stadt – die von einer Verbrechenswelle, Serienmorden, Entführungen und ermutigten Kultführern heimgesucht wurde – wohl fühlen musste.

“Der roly poly Kreuz wurde von Bürgermeister Moscone in der Stadt begrüßt, der ihm eine Proklamation vorlegte, in der er erklärte, dass San Francisco tatsächlich existiert”, berichtete der Prüfer.

Wie das Time Magazine schrieb: „Der Junggeselle mit dem rötlichen Gesicht hat endlich das Golden Gate gesehen. Aber er hat sein Herz in der Innenstadt von Bangor gelassen. “ Und Kreuz würde dies auf seinen späteren Reisen beweisen.

The Town Talk, 1. November 1977.

The Town Talk, 1. November 1977.

Das Stadtgespräch

Kreuz sollte bald wieder in der Brauerei arbeiten und stieg nach vier Tagen in San Francisco in einen Flug nach Hause mit dem Schild „Bitte lass mich in Frankfurt ab“.

Trotz seines offensichtlichen kindlichen Missverständnisses der Welt (und der Karten) erwies sich Kreuz als meisterhaft gegenüber der Presse und sagte Reportern bei seiner Ankunft am Frankfurter Flughafen: „Wenn Kennedy‚ Ich bin ein Berliner ‘sagen kann, dann kann ich sagen: ‚Ich bin ein Bangor! ‘”

Kreuz war nicht in der Lage, seine 15 Minuten internationaler Berühmtheit in eine Karriere zu verwandeln, obwohl er es nicht wollte.

Ein Jahr nach seinem ersten Besuch kehrte er für zwei Wochen nach Bangor zurück. Der zurückkehrende deutsche Sohn von Bangor wurde in der Stadt willkommen geheißen und erhielt die Ehre, ein Einkaufszentrum zu eröffnen, und besuchte ihn mit den Freunden, die er im Jahr zuvor getroffen hatte. Vielleicht spürte Kreuz zu Hause Probleme und sagte zu seinem Freund Ralph Coffman, der den Deutschen beherbergte: “Es ist mir egal, ob ich jemals nach Deutschland zurückkehren werde.” “Er liebt es, lange Spaziergänge zu machen, und hier gibt es viele Wälder”, fügte Coffman hinzu.

Kreuz hatte Grund, nicht nach Hause gehen zu wollen, als er zurückkehrte, um herauszufinden, dass seine Arbeitgeber, Schaller Breweries, ihn gefeuert hatten. Sie behaupteten, die Entlassung sei darauf zurückzuführen, dass Kreuz den Höhepunkt des Oktoberfestes, der Hochsaison des Unternehmens, auf einem Jolly in Amerika verbrachte. Aber laut Kreuz versuchten die Bierhersteller, mit seinem Image und Ruhm Geld zu verdienen, und so bat er um mehr Geld. Als sie diese Bitte ablehnten, sagte er einem Fernsehreporter, er habe das Bier eines Konkurrenten getrunken und sei kurzerhand gefeuert worden.

1979 unternahm Kreuz einen letzten Versuch, sein Leben in Bangor zu leben. Diesmal gab es keine Kopfbedeckungen, Partys oder Robben zum Küssen, und er stieß auf wenig Fanfare. In dem Einkaufszentrum, das er im vergangenen Jahr eröffnet hatte, wurde ihm nur ein Hausmeisterjob als Mindestlohn angeboten. Er lehnte es gnädig ab und kehrte zum letzten Mal nach Deutschland zurück.

Kreuz hat in Bangor keine Statue bekommen. Es gibt nicht einmal Punkbands, die nach ihm benannt sind, was ein Kinderspiel zu sein scheint.

Auch nachdem Kreuz aus dem kurzen, hellen Rampenlicht der Berühmtheit entlassen worden war, war er bis zum Ende gnädig und dankte den Menschen in Bangor wiederholt für ihre Gastfreundschaft und seinen wilden Ritt.

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Wie die unkontaktierten Stämme in den Tiefen des Amazonas-Regenwaldes, die mit ihren Pfeilen auf vorbeifliegende Flugmaschinen zielen, gibt es eine zum Scheitern verurteilte Schärfe bei Menschen, die aus der Zeit geraten sind und die Welt mit großen Augen nicht kennen, eine Reinheit, die vom schrumpfenden Planeten verschluckt wird jeder vorübergehende Tweet. Kreuzs Abenteuer war bereits 1977 eine unwahrscheinliche Anomalie. Heute wäre es eine Unmöglichkeit.

In der Geschichte geht es vielleicht genauso um die Nachrichten wie um einen verlorenen Polydeutschen. Die Berichterstattung war freudig. Die Welt lachte ihn nicht aus, sie lachten herzlich mit ihm. Und während es eine viel schwierigere Aufgabe wäre, eine Stadt im Jahr 2021 mit einer anderen zu verwechseln, wären die fehlgeschlagenen Memes und YouTube-Kommentare nicht so nett.

“Ich habe ein sehr warmes Gefühl für Amerika, ich werde es nie vergessen, bis ich sterbe”, sagte Kreuz 1977. Als ich diese Geschichte tief im Zeitungsarchiv recherchierte, war es schwer herauszufinden, wo und wann unser Reisender es endlich tat Verlasse diese Erde, die ihm nur ein bisschen zu groß war. Aber es spielt keine Rolle. Volkshelden sterben nicht.

Stattdessen können wir mit einer Frau namens Belinda Michauds entfernter Interaktion mit Kreuz enden.

Als Steuereintreiber der kleinen Stadt St. Francis in Maine war Michaud für die Erhebung von Grundsteuern auf dem Hektar Land verantwortlich, das Kreuz im Norden des Bundesstaates geschenkt wurde. Das Buschland zwischen der State Route 161 und einer alten Eisenbahnstrecke war ein kleines Stück amerikanischen Bodens, das Kreuz immer als sein eigenes bezeichnen konnte.

Während die meisten Leute in Bangor, die sich 1977 mit Kreuz anfreundeten, nach seinem letzten Besuch in der Stadt 1979 den Kontakt zu ihm verloren, kamen die Steuerzahlungen immer wieder auf das Land, auf dem bis heute noch nicht gebaut wurde.

„Er zahlt jedes Jahr“, sagte Michaud Jahre später, „ich sende die Rechnung jedes Jahr an seine Adresse in der westdeutschen Stadt Adelsried und einige Monate später bekomme ich eine Zahlungsanweisung von ihm. Es ist in amerikanischer Währung. Ich bekomme keine Notiz oder keinen Brief, aber ich höre, dass er sowieso kein Englisch spricht. “